Evocação do centenário da 1ª Guerra Mundial – 1914/1918

Trincheiras

Portugueses nas trincheiras em França (1917).

Comemoram-se este ano cem anos do início da 1ª Guerra Mundial, um dos acontecimentos mais devastadores da História da humanidade. Para evocar este acontecimento, estão agendadas durante três anos (2014/2018) várias efemérides, cerimónias, congressos, um pouco por todo o mundo.

Em Portugal, foi preparada uma Comissão de Comemoração deste 1º centenário que, em articulação com várias associações, universidades e com as próprias autarquias, levam a cabo várias atividades que se integram quer a nível nacional, quer a nível local, na evocação da participação portuguesa neste conflito.

Em Mação,a Autarquia, em articulação com a Liga dos Antigos Combatentes de Abrantes, já assinalou esta data com uma cerimónia levada a cabo no passado dia 18 de Outubro junto ao monumento de homenagem aos antigos combatentes.

A nossa escola não quer deixar passar este acontecimento em vão e, assim sendo, no decorrer do segundo período os alunos do nono ano, no âmbito da disciplina de História, vão integrar-se nestas comemorações, realizando várias atividades, entre elas uma exposição, para assinalar a passagem do centenário dos traumáticos acontecimentos que afetaram Portugal e o Mundo.

Pretende-se dar a conhecer este episódio da História de Portugal, tão mal estudado, tão pouco valorizado, no qual tantos milhares de portugueses, entre eles maçaenses, deram a sua vida pela defesa da pátria e dos ideais da paz. Pretende-se relembrar a valentia, a coragem, mas também a dor e o sofrimento que passaram aqueles cuja memória foi esquecida e dizer, tal como um soldado português afirmou numa carta que escreveu à família “ isto que está escrito e apesar de dizer muito, não diz nada em comparação com o que foi passado”.

Deixamos, de seguida, um pequeno resumo sobre a participação portuguesa, destacando a entrada de Portugal no conflito e as frentes de combate para onde foram os nossos soldados que integraram o Corpo Expedicionário e convidamos toda a Comunidade Educativa a juntar-se a nós nesta evocação.

A participação portuguesa na 1ª Guerra Mundial  – viver a memória!

 CorpoExp

A 5 de agosto de 1914 toda a Europa estava em Guerra. No dia 2 desse mês, em Portugal começaram-se a fazer sentir os efeitos psicológicos da guerra: a moeda de prata desapareceu de circulação, as mercadorias subiram de preço e deu-se uma corrida aos bancos para levantar dinheiro.

A par do pânico da população, o Governo não sabia o que fazer. No dia 7 de agosto, o Governo de Bernardino Machado levou ao Congresso da República uma declaração sobre a política externa a seguir face à emergência da guerra. Esta declaração reafirmava a tradicional aliança com a Inglaterra sem declarar guerra à Alemanha.

Porém, apenas cinco dias depois, Portugal organiza uma expedição militar com destino a Angola e Moçambique, começando, desta forma, a combater não na Europa, mas em África, isto é, a posição de Portugal na Primeira Guerra Mundial não se podia separar da defesa das colónias ultramarinas, já que as ambições da Alemanha sobre estas eram bastante grandes.

Assim, numa primeira etapa, Portugal participou, militarmente, na guerra com o envio de tropas para a defesa das colónias ameaçadas pela Alemanha. Face a este perigo e sem declaração de guerra, o Governo português enviou contingentes militares para África.

Começam aqui as divisões na união política nacional. As opiniões acerca da entrada de Portugal no conflito dividiam-se cada vez mais no seio da sociedade portuguesa. A Grande Guerra marcou, assim, os destinos da Primeira República Portuguesa, a partir de 1914. Uma República recém formada (a 5 de Outubro de 1910), fragilizada pela grave crise económica, social e pela grande instabilidade política.

Por um lado, surgem os evolucionistas, indecisos, embora a partir de 1916 partilhassem as responsabilidades de Portugal entrar na guerra. As suas ideias guiavam-se no sentido de acompanhar a Inglaterra; por outro lado, surgem os democráticos e inteletuais republicanos, que defendiam a participação de Portugal no confronto. Estes intervencionistas viam na guerra a oportunidade de afirmação da autonomia de Portugal há muito submetido ao protetorado inglês.

Despedida

Despedida de soldados portugueses que integravam o CEP.

O primeiro Corpo Expedicionário Português (CEP) partiu em fins de janeiro de 1917 para a Flandres. Este corpo perdeu muitos homens devido aos bombardeamentos alemães, ao confronto homem a homem, à utilização de gases venenosos por parte do inimigo e à estadia prolongada das tropas em combate, já que Sidónio Pais se recusou substituí-las.

Desfile do CEP, em Lisboa, aquando da partida para a frente de combate na Flandres.

Desfile do CEP, em Lisboa, aquando da partida para a frente de combate na Flandres.

O CEP foi a principal força militar que Portugal enviou para a França, com a finalidade de, através da sua participação ativa no esforço de guerra contra a Alemanha, conseguir tirar vantagens no final desta.

Prisioneiros portugueses sobreviventes da Batalha de LaLys.

Prisioneiros portugueses sobreviventes da Batalha de LaLys.

A principal batalha foi a de LaLys, nesta batalha, que marcou a participação de Portugal na 1ª Guerra Mundial, os exércitos alemães, provocaram uma grande derrota às tropas portuguesas, constituindo a maior catástrofe militar portuguesa.

Neste esforço de guerra, chegaram a estar mobilizados quase 200 mil homens portugueses. As perdas atingiram quase 10 mil mortos e milhares de feridos, além de custos económicos e sociais gravemente superiores à capacidade nacional.

No entanto, foi o facto de termos entrado na guerra ao lado dos países vencedores, que permitiu a Portugal manter os direitos sobre as suas colónias. Com custo e valentia os soldados portugueses defenderam a sua pátria, numa guerra que quando iniciou em 1914 se julgava rápida, mas que a realidade prolongou por quatro e longos anos de sofrimento e horror.

Professora Ermelinda Martins

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